Inventées comme des instruments pour voir, les lunettes sont devenues des objets à voir. Les lunettes sont des accessoires qui accompagnent une partie du corps aussi exposée que le visage et qui suivent le rythme de la mode: marques, opticiens, montures, couleurs et montures. Des personnages de l’histoire, de la politique et des célébrités ont créé des tendances dans le monde des lunettes.

Les verres: histoires et légendes

Les Grecs et les Romains utilisaient, comme moyen commun de grossissement, des miroirs concaves. Démosthène, l’un des grands orateurs de la Grèce antique, s’en servait pour étudier les mouvements des gens lors de ses discours; tandis qu’Archimède en profita pour mettre le feu aux navires qui assiégeaient Syracuse.

Au 1er siècle, l’empereur romain Néron , suivit le combat des gladiateurs à travers une épaisse émeraude, utilisée comme monocle. On ne sait pas avec certitude s’il s’agissait des premières lunettes de soleil , ou si le souverain voulait afficher sa richesse, ou si son intention était de filtrer la couleur du sang dans les combats; puisque, paradoxalement, il détestait voir du sang.

Quand les lunettes ont-elles été inventées pour voir

Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes
Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes

Au XIe siècle, le physicien arabe Alhazen, dans son traité d’optique, a observé que des images plus grandes pouvaient être obtenues au moyen d’un segment sphérique de verre. Cependant, c’est à une phrase du philosophe anglais Roger Bacon, contenue dans Opus Magnus (1267), que certains attribuent la véritable origine des verres: «On peut couper des objets transparents et les disposer de telle manière qu’à travers eux on peut ils peuvent voir même les plus petites lettres ».

On ne sait pas avec certitude qui a inventé ces indispensables correcteurs de vision. Les premiers à mettre en pratique les observations de Bacon furent probablement les maîtres italiens de l’art du verre du XIIIe siècle: les Vénitiens et les Toscans.

Les premières lunettes

Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes
Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes

Les premières lunettes consistaient en l’union de deux lentilles biconvexes (pour corriger la presbytie) réunies par un boulon et avec une monture métallique avec une poignée. Ils n’étaient pas pratiques, surtout pour les copistes d’anciens documents, qui devaient les tenir d’une main. Le boulon a été remplacé par un arc entre les deux lentilles, de sorte que les lunettes puissent reposer sur le nez. La diffusion importante des lentilles intervient deux siècles plus tard avec l’invention de la presse à imprimer, chargée de rendre les livres accessibles à un plus grand nombre de personnes.

Au XVe siècle, des lentilles myopes sont apparues, faites de cristaux biconcaves .

Benjamin Franklin (1706-1790), inventeur des verres bifocaux

Fatigué de changer de lunettes pour voir de près et de loin, le scientifique et homme politique américain a pensé fabriquer une paire de lunettes avec deux verres coupés en deux. Dans la même période, l’opticien anglais Edward Scarlett a eu l’idée d’utiliser une tige rigide pour maintenir les lunettes stables. En même temps, dans l’atmosphère pompeuse de Venise et à la cour de France, la mode du monocle se consolide. Différents modèles, pas seulement des monocles, ont coexisté jusqu’à la fin du ‘800, lorsque les formes modernes, plus pratiques et conventionnelles ont été affirmées.

Les lunettes comme symbole de statut

Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes
Histoire des verres: lunettes à voir et mode des lunettes

Sans lunettes, à voir ou au soleil, de nombreuses personnes célèbres ne seraient pas les mêmes. Impossible d’imaginer Gandhi ou John Lennon sans leurs petites lunettes.

Le chanteur anglais Elton John ne quitte jamais sa collection de 300 verres. Elvis Presley a été l’un des premiers à avoir des lunettes personnalisées avec ses propres initiales, et il est difficile d’oublier Jacqueline Kennedy, qui se cache derrière ses énormes lunettes noires. Harry Potter lui-même, s’il ne regardait pas derrière les lunettes, perdrait ce toucher qui rend ses pouvoirs extraordinaires plus humains.

Avec le progrès social et économique qui favorise la production de masse et le prix le plus bas, les lentilles sont non seulement devenues un objet à la portée de beaucoup, mais aussi de véritables stars du design.

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