Le pollen est non seulement un moyen ingénieux pour une plante de se reproduire, mais peut également avoir des avantages pour la santé et d’autres pour les humains.

Les grains de pollen sont les revêtements protecteurs pulvérulents des cellules mâles des plants à graines. Ils sont produits dans les anthères de fleurs et dans les cônes mâles des conifères. L’une des cellules produit un tube pollinique, qui se développe à travers le tissu féminin jusqu’à l’ovule, l’autre produit deux spermatozoïdes.

Pollen : Bienfaits et utilisations
Pollen : Bienfaits et utilisations

D’où vient le pollen ?

Les anthères sont la partie en forme de sac au sommet de l’étamine de la fleur, ou organe mâle. Lorsque l’anthère se brise, le pollen est soit soufflé par le vent, soit transporté par les oiseaux ou les insectes jusqu’à la pointe aplatie, soit la stigmatisation d’un pistil, qui est l’organe femelle de la fleur. Le pistil est constitué de l’ovaire, qui contient les ovules, le style, la partie étroite du pistil qui relie l’ovaire et la stigmatisation.

Grains de pollen : Formes et tailles

Bien qu’ils soient invariablement minuscules, les grains de pollen ont des tailles allant de 10 à près de 100 micromètres (un micromètre est un millionième de mètre). Ils sont généralement ronds, bien que certains grains, comme ceux des conifères, comme les pins et les sapins, soient ailés. Le grain de pollen a deux couches, la paroi interne intine et la paroi externe exine. Lorsqu’ils sont examinés au microscope, les grains de pollen peuvent être remplis de cratères, d’épines, de sillons, de bosses, de spores et de crêtes, qui à la fois sauvent le matériel génétique des dommages et l’aident à sortir pour fertiliser la plante. Ces structures permettent également d’identifier le type de pollen. Ils varient en couleurs de blanchâtre, comme le pollen de l’ortie, au jaune, comme le pollen des saules, à l’orange, comme le pollen des fleurs de lys.

Rhume des foins et pollen

Certaines personnes ont un système immunitaire hypersensible au pollen et développent un rhume des foins. La plupart des rhumes des foins sont causés par le pollen soufflé par le vent, car le pollen transporté par les insectes ou d’autres animaux a tendance à être lourd et collant. Le pollen transporte certaines protéines qui provoquent les allergies grâce à un mécanisme biochimique complexe. Vous pouvez généralement distinguer les fleurs pollinisées par le vent car leurs fleurs sont généralement petites et ternes, comme l’herbe à poux. Les antihistaminiques sont généralement utiles pour soulager le rhume des foins.

 

Avantages pour la santé

Le pollen est utilisé comme nourriture par les personnes qui n’y sont pas allergiques et par d’autres animaux, notamment les abeilles, les guêpes, les araignées et certaines espèces de fourmis. Le pollen d’abeille , qui est maintenu par les enzymes de l’estomac de l’abeille, est censé être très riche en nutriments comme la vitamine A pro, les vitamines B et les minéraux comme le calcium, le magnésium et le fer, ainsi qu’en enzymes et protéines. Ils peuvent être pris en capsules ou en granulés. Les grains de pollen sont également utilisés en médecine légale; par exemple, le pollen trouvé sur un objet peut indiquer à un enquêteur de quelle saison il s’agissait lorsque le pollen a été ramassé, ou si la plante est originaire de la région.

Sources

  • «Simon and Schusters Guide to Trees»; Paola Lanzara et al.; 1978

 

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