Douche à l’italienne : Pratique et design
Douche à l’italienne : Pratique et design

Particulièrement esthétique, la douche à l’italienne représente une solution idéale pour l’aménagement des petites salles d’eau. Elle permet de créer un espace de détente et de bien-être privilégié, même dans les petits volumes. Elle apporte d’autre part une réponse extrêmement pratique à toutes les personnes souffrant de problème de motricité.

La caractéristique principale de la douche à l’italienne, c’est son aménagement de plain-pied. Il s’agit en fait d’un système encastré dans le sol de la salle d’eau. On n’y trouve pas de bac receveur dépassant du niveau du sol, puisqu’il est inclus dans le plancher. C’est pourquoi on parle aussi parfois de douche au sol ou de douche à carreler. Et comme les douches à l’italienne ne sont traditionnellement pas équipées de parois, ni de rideaux, on les trouve parfois sous l’appellation de douches sans paroi.

Le principe est tout simple : il suffit de délimiter la zone de douche et d’y incliner le niveau du sol en suivant une pente qui converge au centre de la zone vers la grille d’évacuation, sous laquelle est placé le siphon. Ainsi, l’eau ruissellera naturellement vers le siphon, où elle sera évacuée. Un principe simple, certes, mais qui demande une mise en œuvre parfaite sous peine de voir apparaître de gros problèmes d’étanchéité.

Une douche plus grande, plus belle…

 Colonne de Douche Thermostatique Réglable en Hauteur Colonne de Douche Mecanique Kit Set de Douche en Laiton Chromé Solide
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Le premier argument qui séduit dans la douche à l’italienne, c’est son aspect particulièrement esthétique. Elle procure une réelle sensation de confort et de bien-être et transforme n’importe quelle petite salle d’eau en véritable oasis de détente. Pas de miracle là-dessous, mais avant tout les principes basiques de l’aménagement intérieur et de la décoration. Tout d’abord, il n’y a plus de rupture au niveau du sol entre l’espace de douche et le reste de la pièce. D’autre part, en supprimant les parois classiques de la cabine de douche traditionnelle, la douche à l’italienne ne casse pas les perspectives optiques. Ces éléments contribuent à ouvrir l’espace, à agrandir visuellement le volume de la pièce. La douche n’est plus une pièce rapportée qui « mange » une partie de l’espace, elle fait partie intégrante de la salle d’eau. C’est pourquoi la douche à carreler est l’équipement idéal pour les petites pièces, car elle permet un aménagement confortable dans un minimum d’espace.

SS Design Classique 31" 600x800mm Pluie Grande Douche la Valeur Cascade LED encastrés Plafond 4 Fonction douchette, télécommande
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C’est d’ailleurs l’une des grandes forces de la douche à l’italienne : elle s’adapte partout ! Que la pièce soit grande ou minuscule, qu’il faille l’installer dans un angle, le long d’un mur ou encore dans une courbe… Peu importe, la douche à l’italienne peut s’ajuster à n’importe quelle configuration. Elle représente par définition une douche sur-mesure, et ceci non seulement pour sa forme mais aussi pour sa décoration. Tous les revêtements de parois existent, dans toutes les matières (carrelage, mosaïque, faïence, bois, marbre, galet, plâtre hydrofuge, béton ciré, brique de verre…), dans tous les coloris (toute la gamme chromatique est déclinée en aspects mats, brillants…) et même dans toutes les textures (antidérapant, rugueux, lisse, avec motifs en relief, imitation crépis…).

En fonction de l’effet recherché, on peut aussi jouer sur la décoration en décidant soit de différencier l’espace de douche du reste de la pièce par un revêtement différent, soit au contraire de le fondre dans la salle d’eau en adoptant un revêtement unique pour toute la pièce. On peut aussi jouer sur l’ajout d’une paroi pour séparer réellement la douche du reste des éléments. Mais attention, délimiter virtuellement ou concrètement la zone de douche a des incidences sur l’impression de volume.

Colonne Douche Thermostatique Italienne Ensemble Douche avec Mitigeur Thermostatique Système de Douche Chromé Hauteur Réglable Tête douche Picots Anti-calcaire Carré 200x200mm
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…mais aussi plus sûre et plus pratique !

Mises en œuvre en France depuis une vingtaine d’années, les douches à l’italienne représentent aujourd’hui 5 à 10 % des installations, mais elles connaissent actuellement un engouement énorme. La principale raison invoquée est bien évidemment leur aspect esthétique, mais l’augmentation du nombre de personnes âgées a aussi des conséquences directement palpables sur l’évolution de ce marché. D’autant plus que les pouvoirs publics sont en train de mettre en place un volet réglementaire visant à faciliter l’accessibilité des maisons individuelles (avec application prévue en 2010). Les dispositions relatives aux salles de bains auront pour but d’imposer que la cabine de douche soit aménageable ultérieurement pour une personne à mobilité réduite. La solution idéale est donc la douche à l’italienne, puisqu’elle ne présente aucun rebord au niveau du sol et qu’il suffit d’y ajouter un siège de douche ou une barre de redressement pour la rendre accessible à tout type de handicap moteur. La preuve en est que ce système de douche équipe déjà bon nombre d’hôpitaux (à ce propos, on évitera les revêtements blancs ou trop clairs, qui ont tendance à rappeler l’ambiance hospitalière).

Si la douche à l’italienne représente une formule pratique et sécurisante pour les personnes âgées, elle est aussi parfois installée à l’arrivée d’enfants dans le foyer. Elle permet en fait de diminuer le nombre d’accidents domestiques liés aux chutes. Cela est aussi vrai pour les personnes malvoyantes, d’autant plus que les parois de la salle d’eau peuvent alors être équipées d’un circuit de motifs en reliefs qui fonctionnent comme des signalisations en braille.

Auralum Panneau Colonne de Douche Hydromassante en Acier Inox avec 4 Grandes Buses Massants et 12 Micro-jets de Massage Panneau écran Affichage LCD
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Le problème de l’étanchéité

Cependant, ce portrait idyllique de la douche à l’italienne ne doit pas cacher son principal risque : les infiltrations d’eau. En effet, le revêtement qui recouvre les parois et le sol de la douche n’est pas forcément étanche. Il faut donc mettre en place une série d’éléments qui vont permettre à l’eau de bien s’évacuer et assurer l’étanchéité de l’équipement.

Le premier aspect à prendre en compte, c’est de veiller à une bonne évacuation de l’eau. Il faut pour cela que l’inclinaison des pentes au niveau du sol soit parfaitement calculée en fonction du débit d’eau ; ainsi, l’eau aura le temps de s’écouler vers la grille d’évacuation avant que le pommeau de douche ne déverse un autre volume d’eau. Une fois arrivée à la grille, il faut que l’eau soit rapidement vidangée par le siphon, afin qu’elle ne s’accumule pas dans le fond de la douche et ne finisse par déborder ; c’est pourquoi le choix du siphon est essentiel dans l’installation d’une douche à l’italienne (on utilise généralement un siphon à grand débit).

Colonne de douche,avec douchette,avec LED violettes,Modes multiples, 22 * 7 * 125cm
Colonne de douche,avec douchette,avec LED violettes,Modes multiples, 22 * 7 * 125cm

Enfin, il faut mettre en place un film étanche protégeant toute la zone au sol qui peut être touchée par des projections d’eau. La première solution est de faire passer une feuille de zinc ou de plomb sous les revêtements de surface, et de la couvrir de béton hydrofuge (principe du cuvelage). Il existe aujourd’hui des kits composés de poches, de résines ou de plaques hydrophobes. La même attention doit être portées aux colles et joints qui vont servir à l’installation de la douche et à la mise en place de son revêtement : les produits doivent impérativement être hydrofuges.

Dans tous les cas, la douche à l’italienne nécessite une mise en œuvre parfaite. Tout petit laxisme au moment de son installation pourra avoir des conséquences désastreuses sur le long terme. Il ne faut donc pas hésiter à faire appel à un professionnel, d’autant plus qu’il existe aujourd’hui des entreprises spécialisées dans la douche à carreler et qu’il n’y a plus forcément besoin de faire appel à plusieurs artisans (plombier, maçon puis carreleur). Faire appel à un professionnel permet d’autre part de bénéficier de la Garantie décennale, qui rend l’entrepreneur responsable de la qualité de l’équipement sur une période de dix ans.

Le saviez-vous ?

Afin de pouvoir évacuer l’eau assez rapidement au niveau du sol, les douches à l’italienne ne peuvent pas être équipées de systèmes à trop fort débit. C’est pourquoi elles ne sont généralement pas compatibles avec des jets d’hydromassage, qui doivent être puissants pour permettre une relaxation des muscles efficace.

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